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Fortis

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Fondée en 1912 par Walter Vogt, Fortis est une marque suisse de montres de luxe basée à Grenchen. La marque est reconnue pour ses montres automatiques robustes et d’une précision remarquable. Aujourd’hui, la direction de Fortis est assurée par Jupp Philipp, qui en est le propriétaire et le PDG.

Les premiers pas dans l’innovation

Seulement douze ans après sa création, en 1924, Walter Vogt s’associe à John Harwood, l’inventeur de la montre-bracelet automatique. Cette collaboration donne naissance en 1926 à la Harwood Automatic, la première montre-bracelet à remontage automatique, présentée en grande pompe à Baselworld. En 1937, pour célébrer le 25ème anniversaire de la marque, Fortis lance ses premiers chronographes, dont les modèles Rolls et Autorist. L’Autorist, également conçu par John Harwood, utilise le mouvement du bracelet pour alimenter la montre. Et en 1943, Fortis marque encore l’histoire en introduisant certains des premiers modèles de montres étanches avec la gamme Fortissimo.

Fortis et la conquête de l’espace

En 1962, la montre Spacematic est conçue pour résister aux conditions extrêmes et aux variations de température. Elle est testée par les sept membres d’une mission spatiale américaine. En 1994, Fortis met en place des tests d’endurance stricts. La même année, le Star City Training Center choisit le Fortis Official Cosmonauts Chronograph comme équipement standard. Depuis 1994, Fortis est le fournisseur exclusif des missions spatiales habitées autorisées par l’Agence spatiale fédérale russe. En 1997, ce même modèle devient la montre officielle de la mission spatiale germano-russe MIR 97.

Reconnaissance et collaborations

Au fil des années, Fortis a fourni des montres uniques à de nombreux escadrons militaires à travers le monde, notamment en Allemagne, en Suisse, en Grèce, en Hongrie et à Taiwan. En 1994, Fortis devient le fournisseur d’équipement du Juri-Gagarin-Kosmonautentrainingszentrums, un centre de formation de cosmonautes en Russie. En 1998, la marque lance le développement du premier chronographe automatique mondial avec une fonction d’alarme mécanique, une prouesse réalisée par l’ingénieur horloger zurichois Paul Gerber.

Des défis et une renaissance

En 2017, Fortis traverse une période difficile et dépose une demande de moratoire définitif sur la restructuration de sa dette. Peu après, la marque et son emplacement sont repris par un investisseur privé et fan de Fortis, M. Jupp Philipp. Cela conduit à la renaissance de la marque sous le nom de FORTIS Watches AG. Sous cette nouvelle direction, Fortis redéfinit ses collections, mettant l’accent sur le design et la fonctionnalité, et établit une nouvelle collaboration avec Kenissi.

Récompenses et distinctions

Au fil des ans, Fortis a été honoré de nombreuses récompenses, notamment le Swiss Chronometer Award, plusieurs iF product design awards, le GCTC Certificate, et bien d’autres. En 2004, le Flieger Chronograph remporte le premier trophée de la Montre d’Aviation Européenne de l’Année.

Avec plus d’un siècle d’histoire, Fortis a su se démarquer par son innovation, sa précision et sa robustesse. De la Terre à l’espace, la marque a prouvé sa valeur et continue de fasciner les amateurs d’horlogerie du monde entier.

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